Autor: Juergen Voegele, Director Principal, Práctica Global de Alimentos y Agricultura, Banco Mundial

La tecnología ha revolucionado la agricultura a intervalos regulares, desde la invención del arado tirado por bueyes en el antiguo Egipto hasta la primera tractor de gasolinaa principios del siglo 20. En los 1960, la Revolución Verde lanzó semillas de cereales de alto rendimiento, fertilizantes químicos y pesticidas.

La Cuarta Revolución Industrial no es diferente. En 2017, ungranja robótica en el Reino Unido cosechó su primer cultivo totalmente operado por máquina. Cinco toneladas de cebada fueron sembradas, fertilizadas y cosechadas por vehículos autónomos. En los próximos dos o tres años, las tecnologías digitales en la agricultura tendránuna cobertura de mercado considerable en todo el mundo, sugieren las estimaciones.

En enero, un informe del Foro Económico Mundial desarrollado en colaboración con McKinsey & Company identificó 1Cubos de tecnología emergente de 2 que tienen el potencial de hacer el biena través de varias dimensiones del sistema alimentario. Podrían cambiar la forma de la demanda de alimentos, a través de proteínas alternativas y nutrición personalizada, por ejemplo; promover los vínculos a lo largo de la cadena de valor de los alimentos, a través de la entrega de servicios móviles, Big Data, Internet of Things y trazabilidad habilitada con Blockchain; y crear sistemas de producción efectivos, a través de sensores de agua, edición de genes y otros avances científicos que hacen que la agricultura sea más precisa y de mayor rendimiento.

En conjunto, estas innovaciones transformarán un sector que a menudo se caracteriza en demasiadas partes del mundo por la pobreza y el desperdicio. Pero el potencial de las tecnologías de la Cuarta Revolución Industrial para promover el desarrollo sostenible en las zonas rurales no puede darse por hecho. Aunque la producción mundial de alimentos se cuadruplicó entre 1960 y 2010, en gran parte gracias a la tecnología y una expansión del comercio, esto no condujo a resultados uniformemente mejores para los productores de alimentos, los consumidores o el medio ambiente. Los agricultores se encuentran cada vez más en un equilibrio de alto volumen / precio bajo, donde las ganancias en productividad que los sacan de la pobreza se ven parcialmente erosionados por los precios más bajos asociados con el aumento de la oferta.

Aunque el aumento de la tierra rural y la productividad laboral ayudaron a países como China y Vietnam a mover a millones de personas por encima de la línea de producción, la pobreza sigue siendo una preocupación abrumadoramente rural. Acerca de80% de los extremadamente pobres del mundo vive en áreas ruralesy 65% de adultos pobres que trabajan se ganan la vida con la agricultura, encontró un análisis del 2016 World Bank. Paradójicamente, las mismas personas que se pasan la vida cultivando alimentos son de las más inseguras en alimentos del mundo. A nivel mundial, el hambre todavía afecta815 millones de personas .

Mientras que la producción de alimentos se ha mantenido con éxito con el crecimiento de la población, las enfermedades relacionadas con la dieta se han convertido en una de las principales causas de muerte prematura. La obesidad está en aumento en prácticamente todas las regiones del mundo.La nutrición subóptima ahora afecta la salud y las perspectivas de aproximadamente tres mil millones de personas. Eso es casi una de cada dos personas en el planeta. El retraso en el crecimiento frena a un tercio de los niños en el África subsahariana y el sur de Asia, y les roba su potencial futuro en una economía que valorará cada vez más el cerebro en lugar del músculo.

La agricultura moderna también es responsable de una gran parte de la degradación ambiental. "Con las dietas actuales y las prácticas de producción, alimentar 7.6 millones de personas degrada ecosistemas terrestres y acuáticos, agotando los recursos hídricos e impulsando el cambio climático", afirma un reciente informe.artículo en la revista Science. En otras palabras, nuestros apetitos sin control están causando estragos. La producción de alimentos es responsable del 26% de las emisiones de gases de efecto invernadero antropogénicas, 32% de la acidificación terrestre, 78% de la eutrofización y dos tercios de las extracciones de agua dulce. Ocupa el 87% de la tierra libre de hielo y desierta del mundo.

La verdadera pregunta, entonces, no es si las tecnologías de la Cuarta Revolución Industrial nos ayudarán a cultivar más alimentos. Es si tienen el potencial de cambiar el modelo actual a un sistema más inteligente que podría dejar a los productores, consumidores y el planeta mejor. Algunos de los desarrollos más interesantes pueden no estar en la granja en absoluto. Si bien se ha prestado mucha atención a las mejoras en el nivel de la finca, puede haber una cantidad igual o mayor de interrupciones en los pasillos de los supermercados, en línea y mediante aplicaciones de agregación.

El potencial de cambio se hace aparente una vez que considera la complejidad del sistema alimentario. Coincide con las 570 millones de granjas que producen nuestros alimentos con 7.6 mil millones de personas que lo consumen. Agregue a esa imagen más o menos las empresas 100,000 upstream que suministran a las granjas con insumos como semillas, fertilizantes, finanzas y seguros de cosechas, y millones de empresas downstream moviendo, procesando y vendiendo sus productos, y no es de extrañar que las empresas basadas en datos como Amazon y Alibaba se está metiendo en el negocio de la comida.

"Está empezando a quedar claro por qué Amazon compró Whole Foods", informó CNBC en junio,un año después de la adquisición de Whole Foods por Amazon. "Por un lado, tiene en sus manos una gran cantidad de datos de compras, que serán útiles a medida que Amazon expanda sus negocios de abarrotes en línea y sus ofertas de marcas privadas".

La tecnología digital es un cambio de juego para el sistema agroalimentario, ya que reduce drásticamente el costo de igualar compradores y vendedores en los mercados. A su vez, una mayor eficiencia en los mercados ascendentes y descendentes podría generar precios más altos para los agricultores y una mayor competencia entre los intermediarios.

Cargill, el comerciante estadounidense de grano y empacador de carne, essegún los informes, tener que replantearse su modelo comercialy avanzar hacia operaciones alimentarias más integradas como resultado de las interrupciones digitales, incluida la democratización de la información sobre los precios de los cultivos. Porconectando agri-emprendedores directamente con los compradores, la compañía china de tecnología, comercio electrónico e inteligencia artificial Alibaba está reduciendo la pobreza en aldeas remotas. Un futuro en el que las comunidades rurales reciban una recompensa justa por el cultivo y la conservación de los recursos locales sería un hecho positivo, de hecho, tras décadas de migración del campo a la ciudad.

Un nuevo equilibrio volumen / precio de los alimentos también dejaría al planeta mejor, reduciendo el agua y la tierra utilizada, los gases de efecto invernadero emitidos y otras corrientes de contaminación generadas para producir la asombrosa cantidad de alimentos que nunca se consumen. (Los expertos estiman quemil millones de toneladas de alimentos se tiran todos los años, lo que representa el 8% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.)

El sector de la alimentación está actualmente tan plagado de ineficiencias (también conocidas como "fallas del mercado") que ha comenzado a atraer intereses y soluciones empresariales tecnológicas serias. En los últimos años, foros comoSemillas y chipsen Milán y elEAT Forum en Estocolmo se han convertido en puntos calientes de la creatividad, donde los emprendedores que están reconsiderando los alimentos se mezclan con defensores, formuladores de políticas e investigadores. Winnow es una start-uppuesta a cero en el desperdicio de alimentos en cocinas comerciales mediante la conexión de escalas y análisis de datos.Protixestá apostando a que tiene más sentido alimentar a los insectos, criados localmente en los desperdicios de alimentos, con las aves de corral holandesas, que usar anchoas peruanas, enviadas a medio camino a través del mundo y luego molidas en harina de pescado.

Si bien los tiempos son emocionantes para los empresarios de tecnología agrícola, es demasiado pronto para declarar la victoria por un desarrollo incluyente y sostenible. Las tecnologías disruptivas podrían ayudar a distribuir alimentos, riqueza y datos, reducir el hambre y el desperdicio, y empoderar a los agricultores para que produzcan alimentos más valiosos, resilientes al clima y nutritivos para sus clientes. O podrían estimular una consolidación del sector alimentario, permitiendo que unas pocas empresas dominen el mercado, limitando las opciones de alimentos y expandiendo las malas prácticas en lugar de corregirlas.

Algunas de las opciones de política que pueden dirigir el sistema alimentario hacia mejores resultados han sido claras durante años. Los esquemas de certificación ecológicos, la información nutricional amigable para el usuario, las reglas de adquisición local y los incentivos para la conservación tienen un papel que jugar en la batalla por sistemas alimentarios más nutritivos y sostenibles.Reformas de la Política Agrícola Común de la Unión Europeahan llevado a una reducción en el uso de fertilizantes, a una mayor diversificación de cultivos y a pagos por servicios ecosistémicos, a la vez que se continúa apoyando el nivel de vida de los agricultores y la alta productividad. En julio, cuatro de las compañías de alimentos más grandes del mundo, Danone, Mars, Nestlé y Unilever, anunciaron que estaban formando una alianza para promover políticas alimentarias de sostenibilidad y nutrición en los EE. UU..

Lo que es menos obvio es el marco de políticas que los gobiernos deberían adoptar en relación con los datos de las explotaciones y los consumidores, y cómo respaldar una economía alimentaria sana, diversa, competitiva y verdaderamente sostenible en el futuro.

El cambio es más que tecnología. Las innovaciones políticas se necesitan con urgencia. Lo que está en juego es la profundidad de la transformación agrícola y la maximización de sus dividendos paramillones de pequeños productores de alimentos, así como para los empresarios y consumidores de alimentos de todo el mundo.

Este artículo es parte deForo Económico MundialLa cuarta serie de la Revolución Industrial para la Tierra, que explora cómo las tecnologías innovadoras están empezando a transformar la manera en que gestionamos los recursos naturales y abordamos el cambio climático y otros desafíos ambientales causados ​​por la industrialización.

X
X