Blog proporcionado por Rebecca Pass Philipsborn, Profesora Asistente de Pediatría
Escuela de Medicina de Emory University, Emory Global Health Institute

Los cambios ambientales impulsados ​​por el clima ya están afectando la salud de los niños en todo el mundo. Con su rápido desarrollo físico y psicológico, los niños son especialmente vulnerables a los impactos del medio ambiente en la salud. También dependen de quienes los rodean para protegerlos de las exposiciones ambientales. El cambio climático puede debilitar o destruir este amortiguador protector que las comunidades y los cuidadores brindan a los niños, amplificando los impactos potenciales del medio ambiente en los más pequeños. Para algunos niños, las exposiciones a la salud relacionadas con el clima tendrán consecuencias negativas duraderas en su fisiología y desarrollo, salud y bienestar.

Como ejemplo, los pulmones de un niño no se desarrollan completamente hasta mucho después del nacimiento y hasta la infancia. La combinación de temperaturas más cálidas y contaminación aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias como el asma en los niños y altera el desarrollo pulmonar, reduciendo significativamente el volumen total del pulmón de un niño. Del mismo modo, la malnutrición en bebés y niños pequeños provoca cambios fisiológicos que pueden impedirles alcanzar su potencial de desarrollo hasta la edad adulta. Debido a que el cambio climático está aumentando la intensidad de las sequías e inundaciones y el estrés en los suministros de agua y los sistemas agrícolas, está contribuyendo a la inseguridad alimentaria y se proyecta que aumentará la incidencia de la malnutrición y las muertes relacionadas con la malnutrición. La migración forzada y el desplazamiento debido a los fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el clima y el conflicto ambiental llevan a un estrés tóxico con alteraciones asociadas en la fisiología que se vuelven inadaptadas y afectan a los niños por el resto de sus vidas. Los cambios relacionados con el clima en las enfermedades infecciosas, las enfermedades transmitidas por vectores y las infecciones emergentes afectarán la salud infantil.

Estos son solo algunos ejemplos de las profundas repercusiones del cambio climático en los niños. en un Característica de salud global reciente en la revista Pediatría, el coautor Dr. Kevin Chan y yo revisamos los impactos proyectados del cambio climático en la salud infantil global.1 Instamos a nuestros colegas pediátricos a representar los intereses de salud de los niños en las discusiones sobre el cambio climático. No podemos "deshacer" las consecuencias del cambio climático para la salud en un niño en particular. En cambio, debemos trabajar para proteger a los niños de estas consecuencias con esfuerzos de adaptación sólidos y, de manera urgente, acciones para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

En las conversaciones sobre el clima, a menudo se expresa el concepto de justicia social: cómo los que menos han contribuido a las emisiones globales enfrentan el mayor riesgo de nuestro clima cambiante. La justicia intergeneracional también es aplicable: las generaciones que no hayan contribuido al problema se quedarán con el legado de aquellos que han usado la insostenibilidad de los recursos de la Tierra, arriesgando el futuro de nuestro planeta y su especie, incluido el nuestro. Más allá de las causas trágicas y prevenibles de enfermedad y muerte debidas al cambio climático en un niño en particular, ¿cuáles son los costos acumulados de nuestra incapacidad para actuar en los esfuerzos y los medios de vida de las futuras generaciones de niños?

Sin embargo, los niños manifiestan una fuerza y ​​una resistencia increíbles. Para ponerlo en un contexto de pediatría de desarrollo, tienen más células cerebrales de las que nunca tendremos. Los niños tienen el poder de prestar una perspectiva, para entablar conversaciones, para inspirar la acción de adultos a través de divisiones aparentemente inmensas. El mensaje de los impactos proyectados del clima y la salud en los niños es claro: esta no es una discusión política, sino una elección sobre el futuro de nuestro planeta para nuestros niños.

1 Philipsborn, R. y K. Chan. “El cambio climático y la salud infantil mundial”. Pediatría. 2018; 141 (6): e20173774.

X
X
G|translate Your license is inactive or expired, please subscribe again!